Pourquoi le Liechtenstein devrait être sur votre liste de seau

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La population du Liechtenstein a massivement rejeté une proposition visant à limiter le pouvoir politique de la famille royale.

Malgré une campagne presque démocratique qui a duré presque un an, 76% des votants lors du référendum de dimanche ont déclaré que le prince héritier Alois devrait être autorisé à conserver son droit de veto sur les décisions prises lors de scrutins nationaux.

Le prince héritier Alois, qui exerce désormais des fonctions publiques à la place de son père, le prince Hans Adam, dispose d'un pouvoir inhabituel pour un monarque d'Europe occidentale au XXIe siècle. Ses pouvoirs ont même été étendus, avec l'approbation du peuple, en 2003.

Néanmoins, certains citoyens du Liechtenstein, comme le porte-parole pro-démocratie Sigvard Wohlwend, insistent sur le fait que ces pouvoirs sont tout simplement trop importants.

"Ce sont certainement les monarques les plus puissants d'Europe", a-t-il déclaré. "Le prince de Liechtenstein a toujours le droit absolu d'opposer son veto à toute décision prise par le parlement ou même par le peuple.

"Ils ont le droit de dissoudre le gouvernement, de révoquer le parlement et aucun juge ne peut être nommé sans l'approbation du prince".

Avortement veto

La question a été réglée en septembre dernier, avant le référendum sur la dépénalisation de l'avortement, dans certains cas jusqu'à la 12e semaine de grossesse.

Au Liechtenstein, plus de 90% de la population est catholique et l’avortement est strictement illégal. Les femmes qui souhaitent mettre fin à leur grossesse doivent se rendre en Allemagne ou en Autriche, pays voisins, et risquent, si elles sont découvertes, d'être emprisonnées.

Quelques jours à peine avant le vote, le prince héritier Alois, également catholique romain, a annoncé qu'il opposerait son veto à un assouplissement de l'interdiction de l'avortement, quelle que soit la décision des électeurs lors du référendum.

"Dès qu'il a dit cela, les gens ont juste senti que leurs votes ne valaient rien", a déclaré Sigvard Wohlwend. "Le taux de participation s'est effondré, les gens ne se sont pas donné la peine d'aller aux urnes".

À partir de ce moment, un petit groupe de Liechtensteinois a commencé à recueillir des signatures pour un nouveau référendum, demandant la levée du veto royal. Le dimanche était le jour du vote.

L’État du Liechtenstein a un avantage auprès d’une famille aussi princière. Renate Wohlwend, membre du Parlement du Liechtenstein

La proposition était, selon ses partisans, assez modeste. Le veto princier ne serait supprimé que pour les référendums nationaux, le prince pourrait toujours opposer son veto aux décisions parlementaires.

En fin de compte, les électeurs ont largement soutenu les pouvoirs du prince. À peine 24% ont déclaré que le veto devrait disparaître.

Le prince héritier Alois a salué le résultat, affirmant qu'il confirmait que "le partenariat vieux de 300 ans entre le peuple et la maison royale, qui a si bien réussi jusqu'à présent", se poursuivrait.

Bien que le vote ait été apparemment à peu près équivalent au veto royal lors de scrutins nationaux, la campagne est devenue un débat sur la question de savoir si le Liechtenstein devrait ou non avoir une monarchie.

La principauté est minuscule, avec une population de seulement 36 000 habitants. Il n'a même pas sa propre monnaie, mais utilise le franc suisse. Il est peut-être compréhensible que certains citoyens pensent que la famille royale est la seule chose qui donne à leur pays une identité indépendante.

"Le Liechtenstein a un avantage sur une famille aussi princière", a déclaré la députée Renate Wohlwend (aucune relation avec Sigvard Wohlwend), dont le Parti des citoyens progressistes avait recommandé le "non" lors du référendum de dimanche.

"Il représente le pays, il est le garant de notre souveraineté et de notre stabilité."

"Un petit pays doit avoir un drapeau à montrer, et le drapeau du Liechtenstein est la maison princière."

Et malgré son poste de députée élue, Renate Wohlwend est assez à l'aise avec les pouvoirs royaux.

"Je n'aime pas les appeler pouvoirs", at-elle expliqué. "Je les considère comme des droits et des responsabilités, et ce mélange de monarchie et de démocratie crée le bon équilibre pour un petit pays comme le Liechtenstein."

Influence des entreprises

Les sondages indiquent régulièrement que beaucoup, voire la majorité, partagent le point de vue de Renate Wohlwend. Mais certains soupçonnent que le soutien public à la famille royale a plus à voir avec les préoccupations des entreprises qu'avec une loyauté réelle envers la monarchie.

La famille royale du Liechtenstein possède et gère LGT, le plus grand fonds de banque et de gestion d'actifs de la principauté. La banque emploie 1 500 personnes - un chiffre non négligeable dans un pays de seulement 36 000 personnes - et de nombreuses personnes semblent croire que la monarchie est le secret du succès du secteur financier au Liechtenstein.

La famille royale elle-même n’a pas tardé à rappeler à la population son pouvoir financier. Lorsque le prince Hans Adam a demandé davantage de pouvoirs constitutionnels en 2003, il a averti que s’il ne les obtenait pas, il risquait d’abdiquer et de s’installer en Autriche, emportant vraisemblablement son entreprise de plusieurs milliards de dollars. Les électeurs l'ont dûment soutenu.

Neuf ans plus tard, le prince héritier Alois a également laissé entendre que si son veto royal était supprimé, il pourrait également se retirer de la vie politique. Les partisans de la démocratie estiment que ce serait une bonne chose, mais ont convenu que d’autres électeurs étaient peut-être inquiets de vouloir "offenser" le prince.

"Il existe un dicton très populaire au Liechtenstein selon lequel il est impossible de gagner une élection contre le prince", a-t-il déclaré. "Et c'est exactement la situation, nous avons la démocratie au Liechtenstein, aussi longtemps que nous sommes d'accord avec le prince."

La grande manifestation de soutien à la famille royale qui a eu lieu dimanche n’a donc pas été une surprise. Et, comme Renate Wohlwend l'a expliqué, même si les électeurs avaient fait fi de la tradition et choisi de supprimer le veto royal, rien n'aurait beaucoup changé.

"Oh, je pense que le prince n'approuverait pas cela", dit-elle. "Il utilisera son veto, bien sûr."

De retour à l'école secondaire, je me souviens que notre professeur d'études sociales nous avait appris à mémoriser des cartes.

C’était une chose étrange à faire dans un cours d’histoire, mais néanmoins, une fois tous les deux ou trois mois, notre connaissance de la géographie nous mettait à l’épreuve - des cartes vierges sur la table, avec une tâche simple à remplir: étiqueter chaque pays prénom. Notre premier de ces tests était l’Europe, et je me souviens (étant le plus studieux de ma jeunesse), je me suis engagé à apprendre toute la carte de l’Europe au moyen de jeux sur Internet.

En jouant à plusieurs reprises sur un jeu de correspondance que j'ai trouvé en ligne, je suis devenu très au fait des bases. Je pouvais identifier les gros morceaux de terre: la France, l'Angleterre, l'Espagne… Finalement, j'ai aussi touché l'Europe de l'Est.

Mais un pays minuscule a continué à ruiner ma partition parfaite: un pays étrange dont je jure qu’il a été fabriqué. Ce petit point sur la carte était connu sous le nom de Liechtenstein.

Pour certains d'entre vous, ce nom ne sonne peut-être absolument pas. Du moins pour moi, ce n’est que jusqu’à ce test que j’ai entendu son nom, et même après cela, j’ai oublié de le dire jusqu’à ce que j’ai déménagé dans trois heures. Mais si vous zoomez sur Google Maps (très loin, par exemple), vous verrez son nom audacieux et fier: le Liechtenstein, l’un des quelques dizaines de micro-États dans le monde définis par leur statut souverain et leur petite population / superficie. Coincé entre la Suisse et l’Autriche, ce petit pays ne couvre que 160 km2. C'est alors En fait, il a été envahi accidentellement par des troupes suisses qui se sont perdues dans une tempête. Donc, en termes simples: le Liechtenstein est ne pas une grande place, et certainement celle rarement mentionnée dans les points de vente grand public.

… C’est drôle de penser, 5 ans plus tard, que je ne visiterais pas seulement le Liechtenstein (le fléau de mon existence en 11e année), mais que j’en tomberais complètement amoureux.

Je veux dire, regarde-le!

Accompagné d'un voyage à Lucerne, mon petit ami et moi avons visité le Liechtenstein le mois dernier. Même si j’ai toujours été un fan des grandes villes et des destinations typiques de la «liste à compartiments», il y avait quelque chose d’attrayant Le Liechtenstein,, un endroit que personne, à ma connaissance, n’avait jamais visité. C’était comme si j’avais le loisir de le découvrir et de le vivre par moi-même, sans aucune attente de ce que je verrais. Une grande partie du tourisme liechtensteinois provient de skieurs et de randonneurs, et comme nous étions en mai (et avec notre temps limité), aucune de ces options n’était réalisable, ce qui signifiait qu’il était temps de voir ce que le Liechtenstein avait à offrir. Nous voulions aller au-delà de la nouveauté de "être au Liechtenstein" pour vivre pleinement l'expérience d'un micro-État!

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Les intérêts commerciaux de la famille royale couvrent les secteurs agricole, industriel et financier. Elle possède des vignobles à Vaduz et à Vienne, divers intérêts forestiers et énergétiques et RiceTec, un producteur de semences de riz hybride basé au Texas.

La vache à lait, cependant, est le groupe LGT, la plus grande banque du Liechtenstein, qui a réalisé un bénéfice de 136 millions de francs suisses, soit 125 millions de dollars, au premier semestre de 2007.

Une perte de données de la part de LGT pourrait être à l'origine du scandale actuel d'évasion fiscale en Allemagne, qui a déjà revendiqué une personnalité bien connue. Klaus Zumwinkel a démissionné de son poste de directeur général de Deutsche Post la semaine dernière après une perquisition à son domicile.

Bien que LGT, avec environ 100 milliards de francs suisses sous gestion, représente environ la moitié des fonds déposés au Liechtenstein, il ne s'agit que d'une douzaine de banques, d'opérations de confiance et d'autres opérations financières dans le pays. Selon des analystes, l’influence directe de la famille royale sur l’économie est relativement modeste, du moins du point de vue des autres micro-États européens dotés de dirigeants héréditaires, comme Monaco.

"Ce n'est pas le cas qu'ils possèdent le pays ou même en soient un acteur dominant", a déclaré Marxer.

Contrairement aux autres têtes couronnées d'Europe, la famille royale du Liechtenstein a consolidé son pouvoir ces dernières années.

Bien que le Liechtenstein soit un État indépendant depuis 1806, la famille royale n’y a pas habité avant 1938, date à laquelle elle s’est retirée d’autres exploitations héréditaires en Autriche afin d’éviter l’Anschluss avec l’Allemagne nazie.

Le prince au pouvoir de longue date, Franz Josef II, était relativement distant, mais Hans-Adam II, qui prenait le pouvoir en 1989, cherchait à obtenir davantage de pouvoirs.

Une constitution révisée, adoptée en 2003, donnait au prince le droit de dissoudre le Parlement, de nommer un gouvernement intérimaire et de mettre un veto à la législation. Le prince peut également présenter des projets de loi et nommer les cinq ministres du gouvernement.

Alois, 39 ans, qui a succédé à Hans-Adam II en tant que chef d'État par intérim en 2004, semble se réjouir de la prise de décision, ont expliqué des analystes. Il joue un rôle de premier plan dans la formulation de la législation et manifeste un vif intérêt pour le développement du secteur financier au Liechtenstein.

"Hans-Adam a toujours dit qu'il ne voulait pas être un" Gruss-August "" ou une figure de proue, a déclaré Marxer. "Alois adopte une approche similaire."

Selon les analystes, le double rôle de dirigeant et d’homme d’affaires pourrait engendrer des conflits d’intérêts, si, par exemple, les intérêts commerciaux de la famille et son rôle dirigeant se heurtaient.

La famille royale a parfois eu des relations houleuses avec le Parlement. Au cours de la bataille pour la révision de la constitution en 2003, Hans-Adam a menacé de déplacer la famille à Vienne si le Parlement ne cédait pas à sa demande d'élargissement des pouvoirs, consécutive à plusieurs années de fracture du gouvernement. La perspective de vivre dans une république s'est avérée trop radicale pour être absorbée par les Liechtensteinois et la constitution a été approuvée.

Le reproche d’Alois à Merkel mardi dernier semble avoir bien joué avec de nombreux Liechtensteinois. En privé, cependant, certaines personnes ont grimacé quand Alois? - Il écrit ses propres discours, a déclaré un assistant gouvernemental - a comparé la pression allemande visant à mettre fin au secret bancaire à une "attaque" contre le Liechtenstein.

«Cela n’aurait pas été notre approche», a déclaré un banquier basé au Liechtenstein, qui a insisté pour que l’anonymat soit préservé en raison de la sensibilité des critiques à la royauté dans un pays où les relations sont importantes. "Nous aurions peut-être préféré quelque chose d'un peu plus diplomatique."

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Histoire du Liechtenstein

Le Liechtenstein a connu de nombreux progrès au XIXe siècle. En 1836, la première usine a été ouverte. En 1861, la Banque d’épargne et de crédit a été créée, ainsi que la première usine de tissage du coton. Deux ponts sur le Rhin ont été construits en 1868 et, en 1872, une ligne de chemin de fer traversant le Liechtenstein a été construite. Le Liechtenstein applique une politique de neutralité et est l’un des rares pays au monde à ne pas avoir d’armée. En 1866, le Liechtenstein est devenu définitivement indépendant de l'empire allemand et est depuis lors devenu un pays complètement indépendant.

Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle le Liechtenstein est resté neutre, le pays s’est enrichi grâce à des impôts peu élevés et à des lois attractives pour les entreprises. Aujourd'hui, le Liechtenstein est un paradis fiscal avec beaucoup de gens riches et les grandes entreprises ayant des comptes bancaires dans ce petit pays. La population du Liechtenstein a l'un des niveaux de vie les plus élevés au monde. Pendant le Guerre froide Le Liechtenstein est resté neutre.

Guerre froide - Entre 1945 et 1991, il existait des activités militaires, économiques, spatiales, sportives et de compétition entre les États-Unis (et leurs alliés) et l'URSS (et ses alliés). On craignait souvent qu'une guerre mondiale ne commence.

La géographie du Liechtenstein

Le Liechtenstein est le quatrième plus petit pays d'Europe, après le Vatican, Monaco et Saint-Marin. Le Liechtenstein est situé dans la vallée du Rhin supérieur des Alpes européennes. Toute la frontière occidentale du Liechtenstein est formée par le fleuve. En hiver, les pentes de montagne sont bien adaptées aux sports d'hiver.

La montagne la plus haute du Liechtenstein est Grauspitz, à 2 599 mètres. Le Liechtenstein est l’un des deux seuls pays pays doublement enclavés dans le monde ce qui signifie que le Liechtenstein est un pays enclavé (il n’a pas de côte) et que les pays voisins du Liechtenstein (l’Autriche et la Suisse) sont également enclavés. L'Ouzbékistan est le seul autre pays au monde doublement enclavé.

Les gens du Liechtenstein

Environ 36 000 personnes vivent au Liechtenstein. Sa population est composée pour la plupart d’ethnie alémanique, bien qu’elle compte environ un tiers de personnes nées à l’étranger, principalement des germanophones de la République fédérale d’Allemagne, de l’Autriche, des Suisses, des Italiens et des Turcs. Les personnes nées à l'étranger représentent les deux tiers du pays »s effectif. Les pluriels désignent les ressortissants: Liechtensteiners. La langue officielle est l'allemand. La majorité de la population est catholique, mais 5% des habitants du pays sont musulmans.

Les sites du Liechtenstein

Le Liechtenstein étant un petit pays, il n'y a pas beaucoup de touristes. Les hommes d'affaires et les personnes fortunées visitent le pays pour des raisons financières et des touristes curieux viennent simplement parce qu'ils veulent visiter l'un des plus petits pays du monde.

Kunstmuseum Liechtenstein, le musée national, est un site prisé des habitants et des touristes qui visitent le pays. Château de Vaduz (voir l'image ci-dessus) et le château de Gutenberg sont populaires pour des raisons culturelles et il est possible de skier dans les hautes montagnes du Liechtenstein.