Découvrez un réseau secret de tunnels sous Naples, utilisé pendant la guerre

Naples, en Italie, repose sur un lit de roche volcanique douce et facile à sculpter, ce qui en fait un site populaire pour creuser des citernes et des passages souterrains. Mais pendant des décennies, personne n'a réalisé que sous le quartier de Monte di Dio, à Naples, se trouvait un réseau de tunnels et de grottes souterraines. C’est-à-dire jusqu’à ce qu’un survivant de la Seconde Guerre mondiale, âgé de 90 ans, écrive une lettre qui avertissait deux géologues de l’existence des tunnels. Maintenant, environ une décennie après que les géologues Gianluca Minin et Enzo De Luzio aient découvert l’immense système de tunnels, les travaux d’excavation sont terminés et les tunnels sont enfin ouverts au public.

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Minin décrit la lettre qu'il a reçue au Fois, un quotidien britannique, a déclaré: "Un vieil Napolitain nous a écrit en décrivant des escaliers incroyables et des chambres immenses dont personne ne se souvenait."

Quand Lino et De Luzio ont regardé où l'homme leur avait dit, ils ont découvert un réseau souterrain de tunnels et de grottes de plusieurs étages couvrant près de 11 000 pieds carrés. Sarah Laskow écrit pour Atlas Obscura.

Bien que de nombreux passages aient été recouverts de décombres après la Seconde Guerre mondiale, les tunnels sont restés plus ou moins intacts, Télégraphe rapports.

Après que Minin et De Luzio aient découvert le réseau oublié, les excavateurs ont retrouvé de vieilles salles de bains et des véhicules datant de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, les tunnels n’ont pas été construits pendant la guerre: ils remontent au moins au XVIIe siècle, quand une citerne a été construite sous terre pour stocker de l’eau propre pour un palais situé au-dessus. Depuis lors, ils ont servi à de nombreuses fins, y compris être utilisés comme abris anti-bombes pendant la Seconde Guerre mondiale, selon le site Web de la Galleria Borbonica.

"Il y a des milliers de ces citernes à Naples, mais beaucoup ont été remplies de terre quand la plomberie est arrivée ou de décombres à la bombe après la guerre", a déclaré Minin au journal. Fois.

Ce qui est peut-être le plus surprenant à propos des tunnels, ce n’est pas qu’ils existent, mais qu’ils ont été si facilement oubliés. Là encore, les nombreuses personnes qui ont cherché refuge dans les tunnels lors des campagnes de bombardement des Alliés n’auraient probablement pas eu un souvenir particulièrement heureux de cette époque. Maintenant que les tunnels ont été restaurés et ouverts au public, de nombreux autres survivants sont revenus visiter les abris où ils s'étaient cachés des bombes, et certaines de leurs histoires commencent à être de nouveau révélées, rapporte Laskow.

«C’était tellement effrayant sous les bombes que beaucoup ont délibérément oublié ces immenses espaces sous leurs pieds, mais quand ils sont revenus, ils se connaissaient bien avec les yeux bandés», se souvient Minin. «L’un d’entre eux est entré dans une sorte de traumatisme, s’est agenouillé sur le sol et a dit:« L’attentat à la bombe a-t-il cessé?

A propos de Danny Lewis

Danny Lewis est un journaliste multimédia travaillant dans les domaines de la presse écrite, de la radio et de l'illustration. Il se concentre sur des histoires ayant un penchant pour la santé / la science et a rapporté certaines de ses pièces préférées de la proue d'un canoë. Danny est basé à Brooklyn, NY.

Un survivant de la Seconde Guerre mondiale réclame des géologues à des tunnels cachés sous Naples

En raison de la fièvre Ferrante, la ville italienne de Naples s'est retrouvée à l'honneur plus que d'habitude ces dernières années.

La semaine dernière, SmithsonianMag a présenté un article d'actualité napolitaine différent, mais qui pourrait être considéré comme fascinant. Un système de tunnels utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale, mais datant de centaines d'années auparavant, a récemment été découvert, fouillé et est maintenant ouvert au public.

Ce qui est peut-être le plus surprenant à propos des tunnels, ce n’est pas qu’ils existent, mais qu’ils ont été si facilement oubliés. Là encore, les nombreuses personnes qui ont cherché refuge dans les tunnels pendant les campagnes de bombardement des Alliés n’auraient probablement pas eu un souvenir particulièrement heureux de cette époque. Maintenant que les tunnels ont été restaurés et ouverts au public, de nombreux autres survivants sont revenus visiter les abris où ils s'étaient cachés des bombes, et certaines de leurs histoires commencent à être de nouveau révélées, rapporte Laskow.

«C’était tellement effrayant sous les bombes que beaucoup ont délibérément oublié ces immenses espaces sous leurs pieds, mais quand ils sont revenus, ils se connaissaient bien avec les yeux bandés», se souvient Minin. “L’un d’entre eux est entré dans une sorte de traumatisme, s’est agenouillé sur le sol et a dit:“ L’attentat à la bombe a-t-il cessé? ”»

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La Boisselle: un village assiégé

  • 28 sept 1914 - Avance allemande sur Amiens arrêtée par les forces françaises. Féroces combats autour du cimetière et des bâtiments de la ferme
  • Décembre 1914 - Les Français commencent l'exploitation minière pour reprendre la ferme. Lutte intense au-dessus et en dessous du sol
  • Août 1915 - Les Britanniques reprennent le secteur aux Français avec des tunnels maintenant à une profondeur de 12 m
  • 1er juillet 1916 - Les Britanniques lancent la bataille désastreuse de la Somme avec le village sur l'axe principal de l'attaque. Deux énormes mines - Y Sap et Lochnagar - créent d’énormes cratères d’une largeur de 82 mètres de large sur 21 mètres de profondeur.
  • 4 juillet 1916 - Un village de capture britannique après de nouveaux combats
  • Mars 1918 - Les troupes allemandes envahissent les tranchées dans le village pendant l'opération Michael, qui fait partie de la vaste offensive Kaiserschlacht
  • Août 1918 - Les troupes galloises libèrent La Boisselle

Ce qui s’est passé à La Boisselle en 1915-1916 est un exemple classique d’exploitation minière et de contre-exploitation minière, les deux parties s’efforçant désespérément de localiser et de détruire leurs tunnels.

"Lorsque vous vous tenez debout et que vous pouvez regarder la photo d'un homme toujours en bas, c'est incroyable", a déclaré Banning.

"Cela fait quelque chose de très étrange pour vous, cela fait que les poils se dressent sur la nuque."

Après six années de recherches minutieuses sur papier de l’historien Simon Jones, les chercheurs avaient acquis une connaissance détaillée des tragédies concernées.

Ils connaissaient les endroits et les profondeurs exacts où chaque homme était perdu, les circonstances de leur décès et presque tous leurs noms.

Et pourtant, ce n’est que lorsque le propriétaire du site a choisi de s’ouvrir à la recherche qu’il a finalement été capable de relier les histoires à l’endroit.

La famille Lejeune, propriétaire du terrain depuis les années 1920, a une profonde affinité avec le site et a connu de nombreux anciens combattants britanniques ayant servi à La Boisselle.

Mais ce n’est qu’après avoir visité les fouilles de l’équipe près de Mametz, en mai dernier, qu’elles ont décidé de proposer leurs terres à des études historiques.

Les archéologues, les historiens et leurs partenaires français et allemands ont maintenant pour objectif de préserver la région - appelée le Glory Hole par les troupes britanniques - en tant que mémorial permanent des victimes.

Le creusement ne commence pas avant l'année prochaine, mais les premières étapes pratiques de cartographie des tunnels et des tranchées à l'aide d'un radar pénétrant le sol et d'exploration de la géophysique sont en cours.

Certaines sections de tunnel ouvertes ont déjà été entrées et sont considérées remarquablement bien préservées.

L’équipe a l’intention de laisser les corps sans être dérangés dans les tunnels effondrés, mais tous les autres corps trouvés dans les tranchées seront réenterrés conformément à la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth.

Les experts en déminage seront en attente pour négocier les munitions non explosées qu’ils découvriront inévitablement.

Ils s'attendent également à trouver des graffitis sur les murs, de la poésie, des bouteilles de boisson et toutes sortes d'objets inchangés depuis la fin des combats. En bref, disent-ils, c'est une capsule temporelle.

L’intention à long terme est d’ouvrir le site au public et l’ensemble du projet devrait durer entre cinq et dix ans.

Pour Jones, ancien conservateur du Royal Engineers Museum, il s’agit de compléter les récits des deux compagnies de tunneliers (179e et 185e) qui ont travaillé au Glory Hole.

"Découvrir ces hommes est devenu une obsession, et bien que nous en sachions beaucoup sur la vie des soldats durant la Première Guerre mondiale, ces hommes ont laissé très peu d'indices sur leur expérience ou leurs sentiments", dit-il.

L’exploitation minière était un travail périlleux dans une guerre cachée, qui est restée un secret d’État pendant de nombreuses années, ce qui signifie que les hommes n’ont pas obtenu la reconnaissance qu’ils méritaient.

En étudiant les journaux de guerre, les plans de tunnel, les lettres, les cartes et les archives, M. Jones a identifié 25 tunneliers britanniques sur 28 et les 10 français du Glory Hole. Le nombre d'Allemands reste incertain.

Les Britanniques ont été perdus entre août 1915 et avril 1916, parfois individuellement, mais plus souvent deux ou plus à la fois.

"Souvent, les hommes des mêmes fosses préféraient travailler côte à côte et étaient donc perdus ensemble", explique M. Jones.

L'un de ces mineurs était le Sapeur John Lane, âgé de 45 ans et originaire de Tipton dans le Staffordshire. Il était marié et père de quatre enfants. Il avait quitté son houillère pour le Front occidental avec quatre collègues. Aucun n'est retourné.

Le 22 novembre 1915, lui et quatre autres personnes ont été tués à moins de 24 m lors de l’explosion d’une mine allemande, faisant exploser une charge britannique de 5 900 livres (2 700 kg).

Pour son arrière-petit-fils, Chris Lane, 45 ans, de Redditch dans le Worcestershire, reconstituer l'histoire de son parent a été un processus fascinant.

Il dit qu'ils savaient qu'il avait été tué dans une mine, mais avant ses recherches, son grand-père avait toujours pensé que c'était à Ypres en Belgique.

"Il est important de connaître votre passé, un petit incident pour une famille est une histoire pour beaucoup d'autres personnes", a-t-il déclaré.

Cette nouvelle fouille n'est que la deuxième sur le front occidental sanctionnée officiellement par les autorités françaises.

Les parcelles de champs de bataille vierges et intacts sont rares. La plupart ont été labourés, défrichés ou aménagés, et les propriétaires privés ont hésité à les céder à des fins de recherche.

C'est un site d'une importance stratégique énorme. Lorsque les Britanniques lancèrent la sanglante bataille de la Somme le 1er juillet 1916, La Boisselle se trouvait sur l'axe principal de l'attaque.

Sur les 1,5 million de blessés au total au cours de la campagne de quatre mois, 420 000 soldats britanniques ont été tués, blessés ou portés disparus, n'ayant gagné que deux milles - soit une perte de deux hommes par centimètre.

Un autre historien, Peter Barton, a déclaré que La Boisselle était le "Saint Graal" des historiens, contenant "l'évolution complète" de la guerre de tranchées.

"Le site a les deux côtés de la ligne et la quatrième dimension de la guerre souterraine, ce qui en fait un projet véritablement holistique", a-t-il déclaré.

"Ce ne sont pas que des trous dans le sol, ce sont des maisons - c'est là que tu habitais quand tu tenais la ligne.

"Vous êtes devenus des troglodytes. Ils ont conçu, développé et construit un mode de vie et de survie, et ont dû aller de plus en plus profondément à mesure que le bombardement devenait plus efficace."

Les recherches de Barton l'ont conduit à Munich et à Stuttgart, où des interprètes et des traducteurs ont contribué à brosser un tableau encore plus grand.

"Nous connaîtrons les Allemands qui ont tué les Britanniques et les Français, et vice-versa - c'est le champ de bataille le plus étudié sur le front occidental", a-t-il déclaré.

"Connecter ces hommes qui ont souffert et donné leur vie là-bas avec leurs parents actuels est probablement la partie la plus significative."