Le simulateur «doomsday» du niveau de la mer indique si votre maison serait anéantie par la montée des océans

  • 3.04.2019, 14:49
  • Facebook
  • linkedin
  • gazouillement
  • email
  • impression

Les villes pourraient voir 10 à 12 pieds de hausse du niveau de la mer d'ici 2100. Spencer Platt / Getty Images

  • L'élévation du niveau de la mer menace de submerger des villes entières d'ici 2100.
  • Les villes les plus exposées aux inondations aux États-Unis sont les zones côtières basses.
  • Si les pires prévisions d’élévation du niveau de la mer finissent par être correctes, des villes comme Miami et la Nouvelle-Orléans pourraient se retrouver sous l’eau.

Aucune ville n'est à l'abri des effets d'un monde qui se réchauffe, mais quelques-unes sont plus vulnérables que les autres.

Alors que le niveau de la mer continue de monter, les villes côtières basses peuvent s'attendre à des inondations plus dévastatrices qui ruineront les bâtiments, détruire les infrastructures et faire des victimes.

Selon des estimations prudentes, des villes du monde entier pourraient être touchées par des inondations d’ici à 2100. L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA) a prédit que le niveau de la mer pourrait monter de 10 à 12 pieds si les émissions mondiales continuaient.

Mais ces chiffres sont des moyennes, ce qui signifie que certaines zones connaîtront des niveaux plus élevés, tandis que d'autres seront moins touchées. Dans le pire des cas, certaines villes pourraient même disparaître sous l’eau.

Bien qu'il soit possible aux villes d'installer de nouvelles infrastructures et des barrières artificielles pour se protéger du changement climatique, le temps presse. Voici les 7 villes des États-Unis les plus susceptibles de disparaître sous l'eau d'ici 2100.

Élévation du niveau de la mer - quel est le problème?

Voici ce que vous devez savoir.

  • Le niveau de la mer a augmenté progressivement au cours du siècle dernier
  • Le niveau de la mer monte pour deux raisons principales
  • Le premier est la dilatation thermique - à mesure que l'eau se réchauffe, elle se dilate
  • La seconde est la fonte des glaces sur la terre, ajoutant de l'eau douce dans les mers
  • Cela a un effet cyclique, car la fonte des glaces réchauffe également la planète (et les océans), provoquant une fonte plus homogène de la glace et renforçant la dilatation thermique
  • Il augmente actuellement à un taux d'environ 0,3 cm par an
  • La mer est immense, cela pourrait sembler inoffensif
  • L'élévation du niveau de la mer peut avoir un effet dévastateur au fil du temps
  • Les zones côtières basses peuvent disparaître complètement, même en mettant en danger les régions du Royaume-Uni
  • Cela peut également signifier que les tempêtes maritimes et les tsunamis peuvent avoir un effet plus dévastateur, atteignant plus loin sur terre qu’ils ne l’auraient auparavant.
  • Il y a aussi un risque accru d'inondation

L'année dernière, une étude publiée dans la revue PNAS suggère que les régions du monde où l'élévation du niveau de la mer est "supérieure à la moyenne" peuvent "s'attendre à ce que la tendance se maintienne" à mesure que le climat se réchauffe.

John Fasullo, du Centre national de recherche sur l'atmosphère, a déclaré que les nouvelles découvertes sont extrêmement importantes.

"En sachant que le changement climatique joue un rôle dans la création de ces schémas régionaux, nous pouvons être plus sûrs que ces mêmes schémas pourraient persister ou même s'intensifier à l'avenir si le changement climatique se poursuit sans relâche", a expliqué Fasullo.

"Avec le projet au niveau de la mer qui s'élèverait à quelques pieds ou plus en moyenne au cours de ce siècle, les informations sur les différences régionales attendues pourraient être cruciales pour les communautés côtières dans leur préparation."

Et séparément, les scientifiques ont mis en garde contre le risque de «tsunamis dévastateurs» causés par le changement climatique.

Research in Science Advances a suggéré que l'élévation du niveau de la mer - causée par le réchauffement de la planète - augmente considérablement la menace de vagues géantes tueuses.

Les experts ont modélisé l'impact des tsunamis en fonction de l'élévation du niveau de la mer et ont découvert des résultats inquiétants.

Il a constaté que l'élévation du niveau de la mer permettait aux tsunamis d'atteindre beaucoup plus loin à l'intérieur des terres, augmentant considérablement le risque d'inondations.

Cela signifie que de petits tsunamis qui pourraient ne pas être meurtriers aujourd'hui pourraient causer des dégâts à l'avenir.

«Nos recherches montrent que l'élévation du niveau de la mer peut augmenter considérablement les risques de tsunamis, ce qui signifie que les tsunamis plus petits à l'avenir peuvent avoir les mêmes effets négatifs que les grands tsunamis aujourd'hui», a déclaré Robert Weiss, professeur de géoscience à Virginia Tech.

Et si vous pensez que la Grande-Bretagne est à l'abri des tsunamis, détrompez-vous.

Des recherches récentes ont révélé que des tsunamis meurtriers s’écrasant au Royaume-Uni sont plus fréquents que prévu.

Les scientifiques pensent que trois vagues meurtrières se sont abattues sur le Royaume-Uni au cours des 10 000 dernières années, ce qui pourrait faire craindre une nouvelle.

Nous en connaissions déjà un: il y a environ 8 200 ans, le glissement de terrain sous-marin de Storegga au large des côtes norvégiennes a déclenché un tsunami de 20 mètres de haut qui a balayé les îles Shetland.

Mais les experts ont découvert des preuves de deux tsunamis supplémentaires qui ont eu lieu encore plus récemment.

Des chercheurs de l’Université de Dundee et de la British Geological Survey ont découvert dans les Shetland des sables qui prouvent que deux tsunamis distincts ont frappé la Grande-Bretagne dans une histoire relativement récente.

«Nous avons trouvé des sables âgés de 5 000 et 1 500 ans à plusieurs endroits dans les Shetland, jusqu'à 13 m au dessus du niveau de la mer», a déclaré le Dr Sue Dawson, de l'Université de Dundee.

Les scientifiques ont récemment averti que les vagues devenaient plus fortes et affirmaient que nous avions "sous-estimé" les risques du changement climatique.

Partager

Il y a de bonnes chances que la blague la plus souvent entendue aux États-Unis sur le réchauffement planétaire soit une version de ce qui suit: pointez vers un terrain vide, quelque part loin de l'océan "Dans 100 ans, ce sera une propriété au bord de la plage!" Pas drôle, mais plutôt vrai.

La marée montante se fait déjà sentir sur les côtes de Bellingham à Biscayne Bay. Et avec les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone en augmentation constante, de nombreuses villes côtières du pays seront un jour submergées.

Et ce, même si les négociations sur le climat de décembre à Paris conduisent à d'importantes réductions des émissions mondiales. Une nouvelle carte de Climate Central montre comment l'eau va s'écouler dans des centaines de villes américaines selon les meilleurs et les pires scénarios de réchauffement de la planète. Il utilise les données d'une étude d'accompagnement, publiée aujourd'hui dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, qui relie le CO2 à la hauteur du niveau de la mer aux contours topographiques de la côte américaine.

Une grande partie de cette inondation est déjà dans les livres. Appelé en hausse, il provient d'une énergie stockée dans le CO atmosphérique2. Les molécules de carbone finiront par libérer cette énergie sous forme de chaleur, ce qui augmentera la température moyenne mondiale. Les saisons se répercuteront, les années passeront et les conditions météorologiques fluctueront. Et après un certain temps - cela pourrait prendre des décennies, des siècles - l’atmosphère réglera sa dette thermodynamique et un tas de glace fondra.

Ce n'est pas seulement le volume de glace ajouté qui fait monter les océans. Les calottes glaciaires de l'Antarctique et du Groenland sont si massives qu'elles exercent une attraction gravitationnelle sur l'océan. "Le niveau de la mer est plus élevé juste à côté de ces endroits à cause de cet attrait", a déclaré Ben Strauss, co-auteur de l'étude, et climatologue à Climate Central (Divulgation: j'étais stagiaire en visualisation de données Climate Central pendant quelques mois). 2013). L'eau plus chaude est également moins dense. De plus en plus haut ces eaux vont monter.

Mais dans quelle mesure dépend de la quantité de carbone que les humains continuent d'émettre. "Pendant longtemps, je voulais être capable de montrer une carte qui contrastait très clairement avec les futures émissions de CO2 ou les émissions de carbone faibles", déclare Strauss.

Ce n'est pas une tâche facile. La recherche a commencé par relier un ensemble de données historiques montrant comment la température influe sur l'élévation maximale du niveau de la mer avec un autre ensemble de données montrant le lien entre les émissions de carbone et la température. Après des millions d’expériences sur ordinateur, ils avaient des ratios utilisables entre les émissions de carbone et l’élévation du niveau de la mer. "L'une des choses les plus étonnantes pour moi a été de constater que brûler un gallon d'essence se traduisait par l'ajout de 400 gallons de volume d'eau dans l'océan à long terme", dit-il.

Les cartes topographiques côtières, précises à quelques centimètres près, indiquaient où l'eau monterait. "Les agences locales, nationales et fédérales effectuent des missions lidar au-dessus des zones côtières depuis maintenant 15 ans", déclare Strauss. Enfin, ils ont ajouté le recensement de 2010 et utilisé les lignes historiques de marée haute pour déterminer les pixels (chacun représentant environ 15 pieds de côté au sol) qui seraient noyés dans un avenir inondé.

Ou du moins, une version du futur. Ils ont projeté leurs données en utilisant quatre scénarios d'émissions futurs, allant de la réduction extrême des émissions de dioxyde de carbone aux activités génératrices d'émissions lourdes.

Voici le résultat (vous pouvez vous déplacer dans d'autres villes):

"Ils ont efficacement lié le comportement humain à différents résultats, quantifiés par l'inondation de divers centres de population côtiers", déclare Steve Nerem, expert en élévation du niveau de la mer à l'université du Colorado.

Par exemple, lorsque le niveau de CO atmosphérique atmosphérique2 niveau atteindra 930 gigatonnes, Boston sera due à une élévation du niveau de la mer d’environ 9 pieds. C'est assez d'eau pour couvrir 25% de la ville pendant la marée haute. Dans le scénario des coupes extrêmes, le CO atmosphérique2 n'atteint jamais ce niveau. Toutefois, sous les émissions de combustibles fossiles habituelles, un quart des habitants de Boston s’est enfermé dans un avenir sous l’eau d’ici 2045.

Les nihilistes existentiels peuvent toutefois se détendre: personne n'est condamné pour le moment. Les futurs Américains vont s'occuper des sous-sols inondés et de la civilisation perdue. "Ces générations pourraient connaître le Bas Manhattan comme un lieu à visiter ou comme un lieu de plongée sous-marine à la recherche de ruines", explique Strauss.

En d’autres termes, l’étude ne porte pas sur l’augmentation du niveau de vision au cours de ce siècle, mais sur la question de savoir si la banque d’émissions de ce siècle contient suffisamment de carbone pour la fonte totale de la glace ou une version moins radicale. "Notre analyse porte vraiment sur une enveloppe de 2000 ans", déclare Strauss.

Pourquoi le long horizon? "Il s'avère qu'il est beaucoup plus facile de prévoir l'ampleur de l'élévation du niveau de la mer que sa rapidité d'élévation", a déclaré Strauss. Blâme la géologie pour l'incertitude. "Nous ne savons pas grand-chose du substrat rocheux sur lequel repose la glace", a déclaré Anders Levermann, co-auteur de l'étude et climatologue à l'Institut de recherche sur l'impact du climat de Potsdam en Allemagne. Sous la glace, le Groenland et l’Antarctique sont des territoires inexplorés. Afin de calculer la vitesse à laquelle ces énormes calottes glaciaires se détachent, Levermann indique qu'il lui faudrait en savoir plus sur la texture de la roche sous-jacente.

Liaison CO2 L'élévation du niveau de la mer n'est pas vraiment nouvelle, mais il est rare que vous examiniez comment les décisions d'émissions prises aujourd'hui par nos espèces affecteront l'héritage balnéaire laissé aux générations futures. Si vous pardonnez le jeu de mots, cette carte évoque vraiment le changement climatique.